根據世界衛生組織(World Health Organization, ICD-10)的定義,如出現以下情況,皆可被視作失眠:

  1. 難以入睡及維持睡眠狀態,例如躺在床上超過30分鐘仍未有睡意、在睡眠期間會時睡時醒、或會早於預定的起床時間醒來,並不能再入睡
  2. 睡眠質素差,睡醒後仍然覺得十分疲倦,好像沒有睡過一樣
  3. 每星期出現至少三次睡眠問題,至少持續一個月
  4. 日與夜也想著睡眠問題所帶來的影響
  5. 睡眠問題令患者有明顯困擾及影響日常生活,例如情緒低落、影響集中力、常打瞌睡等情況

失眠可以分為短期失眠和長期失眠2

  1. 短期失眠—普遍持續幾天至數星期,通常是由於生活壓力而引致的,例如考試前夕或工作上的壓力、緊張等情況影響,而難以入睡
  2. 長期失眠—是指失眠情況每周至少發生三晚,持續至少三個月,引發的原因可以包括環境的變化、不健康的睡眠習慣、輪班工作、藥物影響,或是由另一種心理或身體疾病引致等
  1. 「原發性失眠」(Primary Insomnia),指不是由現有身體或精神情況、或服用藥物的影響下而出現的失眠。
  2. 「非原發性失眠」( Secondary Insomnia),是由現有的身體或精神疾病、其他睡眠障礙、因藥物或濫藥所引起的失眠,其中可分為由心理問題或身體疾病所引致4
      A. 心理問題:焦慮、憂鬱、緊張多是失眠的主因,如患有抑鬱症、精神分裂、躁鬱症等病症,多數也伴隨失眠。

      B. 身體疾病:頭痛、胃痛、關節痛等痛楚會令患者痛得難以入睡,或半夜痛醒。呼吸道疾病、消化不良、睡眠窒息症等,也有機會因呼吸困難或身體不適而令患者失眠。
  3. 飲用含有酒精4、咖啡因的飲料會令人尿頻、心律加快,很可能會影響睡眠質素5
  4. 曾服用或長期服用某些哮喘、心臟和降血壓藥物、治療鼻塞、或抑鬱症的藥物等6
  5. 房間太熱或太冷、太多噪音、過於光亮等環境因素7
  6. 不良睡眠習慣,例如睡前仍使用電子產品、睡前太飽或太餓、不規律睡眠習慣4

有不同研究指出,睡眠不足或失眠不但會令患者集中力下降、情緒低落、容易焦慮等,更會增加患上癌症、心臟病、高血壓等風險。

有研究顯示8,9,需要輪班工作的女性,乳腺癌發病率會高出三成,而輪班工作的人士患上胃腸道疾病的機會亦更為常見。睡眠不足的人士中,女性比男性患上心臟病的風險亦相對較高。另外,失眠患者也會有較大機會面對精神問題,例如情緒問題、濫用藥物、抑鬱或憂慮等10

參考文獻

[1]Insomnia. Hospital Authority.
https://www3.ha.org.hk/cph/imh/mhi/article_01_05_chi.asp
Accessed on 14 February 2020 

[2]What is Insomnia? National Sleep Foundation:
https://www.sleepfoundation.org/insomnia/what-insomnia
Accessed on 26 February 2020

[3]Insomnia. American Academy of Sleep Medicine.
https://aasm.org/resources/factsheets/insomnia.pdf
Accessed on 14 February 2020

[4]What Causes Insomnia National Sleep Foundation.
https://www.sleepfoundation.org/insomnia/what-causes-insomnia 
Accessed on 26 February 2020 

[5]Caffeine and Sleep . National Sleep Foundation:
https://www.sleepfoundation.org/articles/caffeine-and-sleep
Accessed on 14 February 2020

[6]Oral Sleeping Medicines. Department of Health.
https://www.drugoffice.gov.hk/eps/do/tc/consumer/news_informations/dm_07.html
Accessed on 14 February 2020

[7]Insomnia – Symptoms & Causes. American Academy of Sleep Medicine.
http://sleepeducation.org/essentials-in-sleep/insomnia/symptoms-causes
Accessed on 14 February 2020 

[8]Lack of Sleep Increases Your Risk of Some Cancers. National Sleep Foundation.
https://www.sleepfoundation.org/articles/lack-sleep-increases-your-risk-some-cancers
Accessed on 26 February 2020

[9]Sleep and Heart Disease: Are You at Risk National Sleep Foundation.
https://www.sleepfoundation.org/articles/sleep-and-heart-disease-are-you-risk 
Accessed on 26 February 2020 

[10]香港大學心理學系睡眠研究- 失眠的影響
https://www.psychology.hku.hk/sleep/SleepEducation/OtherSleepProblems.html
Accessed on 14 February 2020